Crean tecnología mexicana para disminuir subregistro de Covid-19

A poco más de un mes de la aparición en México del coronavirus Covid-19, científicos de Nuevo León y de Yucatán buscan conocer el verdadero impacto de la patología en el país, por lo que desarrollan la tecnología que permitirá la detección y confirmación de personas infectadas en un lapso inferior de una hora, aunque ésta no presente los síntomas correspondientes a la enfermedad.

El especialista del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), José Luis García Cordero, destacó la importancia del equipo que desarrollan, pues por el momento sólo las personas que se sienten mal se hacen la respectiva prueba, por lo que se busca disminuir el rango de subregistro.

Aclaró que al definir al Covid-19 como una pandemia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó a las naciones “encontrar, aislar, probar y tratar cada caso de la enfermedad, así como rastrear a las personas que hayan estado en contacto con el paciente”, entre otras acciones.

Por ende, una estrategia fundamental en aras de atender la petición se concentra en la aplicación de una prueba de diagnóstico que identifique o descarte al coronavirus.

Con este antecedente un grupo científico, el Cinvestav trabaja en el desarrollo de un microchip con el objetivo de realizar pruebas serológicas de diagnóstico rápido y a bajo costo.

“Estamos diseñando un dispositivo que pueda detectar anticuerpos en la sangre producidos por un paciente infectado por el coronavirus, se llama prueba serológica. En el ser humano la producción de anticuerpos contra el patógeno se presenta aproximadamente siete días después de la infección”, acotó.

Explicó que la tecnología del dispositivo conformado por microcanales, con un diámetro del tamaño de un cabello, por donde se introduce una muestra de suero, obtenida de la sangre del paciente, y cuenta con un biosensor para reconocer los anticuerpos producidos por el cuerpo contra el virus.

García Cordero comentó que la muestra se incuba por 20 minutos, se lava y se aplica una molécula especial para obtener una señal fluorescente, que indica si la persona se encuentra infectada.

“Después de colocar la muestra de suero en el dispositivo se podrían ofrecer resultados en media hora, debido a que depende de la sensibilidad obtenida por la concentración del anticuerpo en el suero, que es variable dependiendo del tiempo de infección y del tipo de anticuerpos producidos (IgG o IgM)”, subrayó.

“Hay una variabilidad en el número de anticuerpos que se producen, pero se ha reportado que después de siete días una persona ya empieza a producir anticuerpos contra el virus. El dispositivo podría ofrecer un resultado en menos de media hora. Aún así, se tendría que validar con una gran cantidad de muestras”, enfatizó.

Enunció que el dispositivo es específico para pacientes con Covid-19, por lo que todas las personas que adquieren el virus causante secretan un anticuerpo que lo reconoce y quienes nunca han sido infectados carecen de él.

Por lo tanto, una ventaja de la propuesta es que identifica a todas las personas infectadas, aunque no presenten síntomas y no acudan a revisión médica, pero son portadoras y potenciales propagadoras del vector.

El estudioso del Cinvestav añadió que “los investigadores Nuevo León y Yucatán ya cuentan con el microchip para el dispositivo y piensan en dos versiones”.

En una primera, el equipo de García Cordero trabaja en un microchip para laboratorios, donde llegan muchas muestras de suero para pruebas múltiples; la segunda se trata de un microchip de uso personal desechable para usarse en consultorio o casa.

La instrumentación para operar el dispositivo se trabaja en asociación con el Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) y el Centro de Investigaciones en Óptica, encargado de miniaturizar un microscopio de fluorescencia.

El plan es construir un instrumento de un tamaño menor a una caja para zapatos, donde se ubicaría el microchip; en tanto el microscopio fluorescente lo escanearía para que una pantalla indique si el paciente se encuentra infectado o no; el trabajo conjunto permitirá crear un prototipo en el menor tiempo posible.

Finalmente, abundó que investigadores y estudiantes donan su tiempo para desarrollar el dispositivo por ello no se tiene un cálculo de su costo, pero por los reactivos, materiales y mano de obra debería tener un precio similar al de una prueba de embarazo; es decir, tendría un costo 90 por ciento menor a la prueba más barata realizada en México.

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