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Errores frecuentes en la alimentación de la tercera edad

Se considera que la población anciana constituye un grupo de riesgo para padecer malnutrición. Los ancianos tienden a cometer una serie de errores que tienen consecuencias negativas sobre su estado nutricional, como:

Dejar de cocinar: cansancio, falta de motivación, pérdida de apetito, problemas de movilidad… Muchas personas mayores sustituyen los guisos por picoteos que no les aportan ni el contenido calórico ni los nutrientes necesarios, y que también pueden provocar obesidad por contener un exceso de grasa o azúcar. Dejar de cenar por haber merendado café con leche y bollos, o no comer a mediodía porque ya se ha tomado un aperitivo a base de refrescos con patatas fritas, son hábitos muy poco saludables que pueden originar o agravar patologías como hipertensión, hipercolesterolemia o diabetes, entre otras.

Consumo excesivo de alimentos precocinados: es otra consecuencia de dejar de cocinar y, además, al tratarse de productos que se pueden conservar durante bastante tiempo en casa, se reduce el número de visitas al supermercado, lo que resulta cómodo para ancianos con movilidad reducida. Sin embargo, estos productos contienen muchos conservantes, sal, grasas y azúcares, que resultan perjudiciales cuando se consumen a menudo, y que pueden elevar los niveles de colesterol o de azúcar.

Eliminar de la dieta ciertos alimentos: es el caso de la carne, debido a los problemas que tienen para masticarla, o el pescado, por la dificultad de ver las espinas. Existen alternativas para facilitar su ingestión, como picar la carne para elaborar albóndigas o hamburguesas, elegir pescados con espinas fáciles de localizar y eliminar (atún, bonito, gallo, lenguado, merluza…), e incluir ambos alimentos en purés.

Es importante destacar que tareas sencillas y cotidianas como decidir el menú, ir a comprar los ingredientes y cocinar contribuyen a que las personas ejerciten la mente y se mantengan activas y en contacto con su entorno.

Estos son algunos consejos de cara a que la alimentación durante la tercera edad sea la adecuada y se cubran las necesidades nutricionales de una persona mayor de 65 años:

Hacer una lista de la compra con los alimentos que se van a comer en la semana.

Las comidas deben ser ligeras, sencillas y de fácil preparación.

Los alimentos deben tener una presencia agradable a la vista para que inciten a comer.

Fraccionar las comidas en cuatro o cinco veces al día, y no prescindir nunca del desayuno.

Es aconsejable beber líquidos entre comidas (zumos, batidos…), y suficiente agua para mantenerse hidratado, especialmente en épocas de calor.

Los alimentos deben ser fáciles de masticar y deglutir.

Es aconsejable no abusar del consumo de café y bebidas excitantes, al igual que de licores y bebidas azucaradas.

Aumentar el consumo de alimentos que contengan fibra (legumbres verduras, hortalizas, etcétera), y alimentos integrales.

El ambiente a la hora de comer deberá ser relajado y armonioso.

Se puede invitar a alguien a comer de vez en cuando para hacerlo más agradable.

No abusar de la sal ni el azúcar. Para evitar que las comidas resulten insípidas, se pueden añadir especias como romero, pimienta, tomillo, orégano… También se pueden emplear edulcorantes artificiales para preparar dulces y postres caseros, porque con la edad se incrementa la intolerancia a la glucosa y hay que restringir el azúcar.

Escoger alimentos con un aporte calórico algo menor porque la actividad física es más reducida.

Cocinar con aceite de oliva preferentemente y, en vez de freír los alimentos, prepararlos mejor al vapor o al horno. Un exceso de grasas puede elevar los niveles de colesterol y provocar sobrepeso u obesidad.

Es importante tomar leche y productos lácteos, como yogures o queso, para cubrir las necesidades de calcio.

Hay que mantener en todo lo posible los gustos y hábitos personales para evitar caer en la inapetencia.

 

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